奥巴马:“经济变动性”危机挫伤“美国梦”

来源:互联网新闻 时间:2020-05-02 12:03

美国总统奥巴马日前在美国进步中心发表政策演讲,剑指美国长期存在的经济不平等现象和日益加重的经济变动性危机,并提出封堵税制漏洞、解冻政府保障项目、控制大学学费水平、提高联邦最低工资标准等一系列应对思路。

“经济变动性”的降低,意味着大部分穷人通过勤奋工作提高经济与社会地位的路正越来越窄,实现中产的美国梦可望而不可及。正如奥巴马警告的那样,“越来越低的可变动性”正在对“美国梦”形成根本威胁。1979年以来,美国的生产力有超过90%的提升,但是一般家庭的收入只增加了不到8%。奥巴马在演讲中承认,加拿大、德国和法国等国的人民比美国更容易有经济地位上的提升。

美国媒体还发现,美国与其他发达国家的“差距”,更直接体现在最低工资标准上。美国最低工资标准在大部分州都是每小时7.25美元,有10个州和华盛顿哥伦比亚特区略高于这一标准。英国与加拿大均为10美元左右,法国是每小时13美元,最高的是澳大利亚,每小时15美元。

如此大的差距被美国自由派学者视为“耻辱”。他们指出,澳大利亚的失业率是5.7%,美国的失业率现在才刚刚降到7%,澳最低工资标准的高水平并没有拉高其失业率。澳大利亚现在是一个稳固的中产国家,“工作的尊严受到承认”。

在自由主义派人士看来,最低工资标准过低,正是美国的经济不平等增加、经济变动性下降的一个主要原因。当前美国最低工资标准的购买力与1968年相比,已经缩水三分之一。美国低端工作的报酬停滞,而高端工作的回报急升,贫富差距进一步拉大。许多工薪穷人不得不做两到三份工作才能养家糊口,大批工薪穷人仍不得不依靠食品券、住房援助、税收优惠等政府项目。

美国进步中心学者赫什撰文称,数百万计的美国人正在为维持中产地位而挣扎。在过去三个月中,美国就业增长平均每月19.3万人。但是,新增就业岗位一半以上是低于美国平均工资水平的低薪工作,集中于美国经济的“三低”行业,即就业者的薪酬低、生产率低,职业发展机遇低。自美国经济恢复增长以来,56%的新就业岗位来自零售、休闲、医疗护理、社会救助等,就业者的平均薪酬为每小时17.8美元,低于每小时24.15美元的美国平均薪酬水平。

赫什指出,美国就业增长缓慢不只是市场力量的结果,也是公共政策的结果。美国需要巩固中产群体来扩大经济繁荣,而不是坐等繁荣从上而下传导至穷人。

遵循这一理念,参议院民主党人已经在准备推进最低工资标准的提升,目标是在未来几年里将该标准提升到每小时10.1美元。奥巴马也将充分行使总统权力,有可能在年内发布有关新经济措施的行政命令。

此间分析人士指出,奥巴马的新经济政策势必在国会遭遇共和党的阻击。共和党人在经济理念上与奥巴马截然不同,在政治上更是反对奥巴马提出的所有政见。只是在政治成本过高的时候,共和党人才会考虑与奥巴马妥协。

在经济理念上,共和党人认为奥巴马的政策是在增加民众对政府的依赖性,而不是提升经济变动性。他们担心提升最低工资标准可能成为就业“终极杀手”,伤害小企业发展扼杀经济复苏进程,甚至把美国经济再次拖入衰退之中。一些商业团体也担心,在当前形势下提升最低工资标准,不仅无法实现增加经济变动性的目的,反而可能会让企业砍掉更多的低薪工作,那些技能不足的年轻人将更容易失业。美国商业圆桌会议主席、波音公司首席执行官麦克纳尼认为,在多数情况下,如果工人的生产率与不断增加的劳动力成本不相适应,企业将转移到其他成本更低的地方去。

从政治斗争角度看,共和党认为,在当前两党在医保改革、预算控制问题上缠斗不止的形势下,奥巴马推出新经济政策意在转换话题,分散人们对医保改革缺陷的注意力,争取政治主动。2014年是美国中期选举年,面临竞选连任压力的民主党议员普遍把奥巴马的新政策思路作为个人竞选策略,希望拉到更多的选票。(记者 余晓葵)

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